はじめに

皆さんはヨガというものにどんなイメージをお持ちですか?
・健康によい
・沢山のポーズをする
・キレイになる、痩せる
・柔らかくないと出来なそう

皆さんのイメージはどうだったでしょうか?まずは、体のことをイメージされた方が多いかもしれません。それもそのはず、レギュラーレッスンや多くのヨガスタジオで行っているのは主にアーサナとプラーナヤーマが中心です。ポーズと呼吸法の練習をしているのですね。そのため、ポーズをとることがヨガだと思ってる方が沢山いますが実はポーズをとることはヨガにおいてほんの一部に過ぎません。では、一体ヨガとは何なのかを見ていきましょう。

まずはヨガの語源から

ヨガという言葉はサンスクリット語の「ユジュ」という単語が語源となっていて、「統合する・繋ぐ・結びつける」という意味があります。
他には「失ったバランスを取り戻す」「思考を一点に集中させる」「平穏な心を持つ」「瞑想を深める」といった意味合いもあります。つまり、ヨガというのは私たちの心の状態を指す言葉なのですね。ただ、感情がある私たちにとって「平穏な心を持つ」という目標は、あまりに壮大でそう易々とは実現出来ません。人間誰しも怒ってみたり、迷ったり、不安になったりしますもんね、、、。そのため、こういった心の状態に至りやすくするための実践方法が編み出されていったのです。それが皆さんが良く知っているポーズ(アーサナ)が生まれた理由です。

ヨガで目指すところは平穏な心

「平穏な心」と言われても心というのは、目に見えるものではないため、つかみどころのない目標になってしまいます。それに比べて、アーサナをマスターする場合は、形が整っているか、呼吸が深く出来ているか、より柔軟に身体が伸びているか、どれだけ集中出来ているかなどで、上達度をはかることが出来ます。ですから、まずは「身体」という目に見えるものになじんでから、徐々に「心の平穏」という目に見えないものを目指す方がはじめから心の平穏を目指すよりは簡単と言えるでしょう。出発点は良く知っている世界ですが、そこから身体と呼吸を使ってヨガを実践していくうちに、心の平穏や自分の軸を感じられるようになっていきます。

ヨガでは「今この瞬間」が大切

私たち人間の心がつい過去や未来へと思いを馳せてしまいがちなのに対し、身体はつねに現在という時間に存在しています。アーサナをとるときには自分の身体をしっかりと意識し、この瞬間を味わうことが大切です。改めて身体を捉えなおすことで心を現在の時間へと呼び戻すのです。心が現在に留まっていれば、過去や未来に思いわずらう憂いは消え「こうするべきだ」「こうしなければいけない」という重しが外されます。ヨガによってすっきりと洗われたような心地になるのも、たとえ短い時間とはいえ、過去でも未来でもない”今この瞬間”だけに生きられるからなのです。現在という時間に至るたびに心の重荷が少しずつ取れていきます。しばらくすればまた同じような心配事を抱えてしまうかもしれませんが大事なのはそういった思考を止めるための訓練を行っているかどうかなのです。やがては、ストレスを解消するのが簡単になり心の平静を保てる期間も長くなってくるでしょう。こう考えるとヨガは「私達が幸せにそしてより良く生きていくための教えであり、哲学であり、生き方である」とも言えます。

ヨガがもたらしてくれるもの

ヨガの実践を続けていくと長期にわたって程良い恩恵が得られます。体が引き締まりバランスのとれた体に情緒と精神は少しずつ安定し穏やかな状態でいられることが多くなります。また短期間で見られる効果としては、単純に「気持ちが良い」「体が軽くなった」「肩こりがラクになった」とい実感があります。萎縮し硬くこわばっていた体がのびのびと解き放たれていくのはそれだけでも気持ちの良いものです。

それぞれの状態にあったヨガ

慌ただしい生活の中で時間に追われ、常に思考を働かせている人はゆっくりとしたヨガを行うことで体の緊張をやわらげ頭と心の双方をゆったりと沈めることができます。反対にぼんやりとした無気力な状態に陥っている人は少しアクティブなヨガを行えば体に活力が身も心も爽やかに洗われ穏やかな心地を手に入れることができます。今までしがらみに縛られ凝り固まった生き方しかできなかった人もヨガを実践することで心と体を解き放ち本来の自分自身に戻ることができるようになるでしょう。

ヨガの八つのステップ

ヨガの教えにはアシュタンガ=八支則(はっしそく)という8つの段階・行法があります。
ヨガの聖典、聖者パタンジャリが説いた「ヨーガ・スートラ」の中に出てくるヨガ哲学の基本的な教えになります。その中でも、「ヤマ」・「ニヤマ」は、日々の社会的・個人的行動規範となりもっとも基本的かつ実践するのが難しいとも言える教えとなります。

1 ヤマ
「自分が他人にしてはいけないこと」
・人や物を傷つけない
・嘘をつかない
・盗まない
・感覚に振り回されない
・執着しない

2 二ヤマ
「自分がするべきこと」
・清潔を保つ
・満足する
・自制
・学習、向上心
・信仰

3 アーサナ
ポーズのこと。アーサナを練習し、心身を健康に保ち意識を内側へと向ける。

4 プラーナヤーマ
呼吸法。身体と精神を安定させる。

5 プラティヤーハーラ
五感の制御。内なる感覚に集中し、周囲にとらわれない。

6 ダーラナ
集中。雑念を取り払い、心を特定の場所に集中させること。

7 ディヤーナ
瞑想。1つ前の段階で集中した意識をさらに深めた静かな状態。

8 サマディ
三昧。超意識。悟り。
ヨガの最終目標。瞑想がさらに深まり、集中の対象との一体感を感じている状態。

人は皆、大なり小なり何か問題を抱え、悩み苦しむ生き物です。
そんな時にヨガ哲学を学ぶと自分に何か気付きが訪れたり生きることがラクになります。そして、何より大切なのな学んだことを日常生活で実践し、自分に落とし込んでいくこと。そうすることで、自分らしく生きることに迷いがなくなったり、不安や恐れ、自分を苦しめていたことがどんどん解決していきます。古くから伝わるヨガのハ支則を学びヨガが日々の暮らしの隅々まで行き渡るようになれば良いなと思います。

最後に

この場所をきっかけにヨガの知識や自分らしく生きるためのテクニックを身につけ、一人一人が「幸せな生き方」や「なりたい自分」になれるように願っています。せっかく今世に生を受けたのなら自分を磨き成長させ、楽しく軽やかにそして健康的に生きていきたいものですよね。